Reviews

A disc not to be missed, marking Aapo Häkkinen as a Frescobaldian of real distinction (...) Häkkinen has a knack of articulating imitative points in a sinewy manner, and a rhythmic subtlety that allows minute distinctions to tell expressively. Where the music supports it, he plays with a panache reminiscient of Pierre Hantaï, and has a similar capacity for eccentricity, now drawing out one passage, now rattling off another, but without sacrificing the tight structure underlying even Frescobaldi's most fantastic inventions. This is playing of a high order.
Gramophone

Eine ebenso erfreuliche Entdeckung wie diese Stücke ist das Helsinki Baroque Orchestra, das mit großem Elan, aber nicht hemdsärmelig an Richters Musik herangeht, technisch sehr gut in Form ist und bei aller Durchdachtheit seiner musikalischen Gestaltung den Sinn für ein organisches und ebenso souverän wie entspannt wirkendes Spiel nich verliert. Mitreißende Spielfreude kommt hier ebenso zum Zug wie eine klare Durchdringung des Kontrapunkts oder eine emotionale Unterfütterung der Melodien. Mit ihrer perfekten Balance von Verstand und Gefühl leisten die Finnen dem vernachlässigten Mannheimer einen großen Dienst.
Fono Forum

Admirable assise technique et agogique (...) Häkkinen emporte la Fantaisie MB 13 avec une impressionante agilité, cisèle les diminutions mais ne contraint pas leur élan. Sa palette de toucher colore à l'envi la Pavane MB 60 et fait parler l'instrument sans dureté, même dans les saillies des gaillardes. Son geste, plus large que Dütschler, plus profond que Moroney, soutient fièrement la monumentale Quadran Pavan et les variations sur Walsingham. Cette réalisation grave (...) une prestigieuse carte de visite à un artiste plus que prometteur.
Diapason

Häkkinen's sparkling new reading is without question the finest harpsichord version of the Goldbergs that I have ever heard (...) Alba's SACD recording is excellent, as is the 2002 Joel Katzman instrument. Strongly recommended.
Early Music

Un disco asombroso. Byrd fue un compositor de matices y recursos dignos de Bach. Su música para teclado (...) revela a un compositor de una profundidad intelectual y una gama emocional pasmosas. Häkkinen lo comprende perfectamente y es, por tanto, capaz de abordar de manera plenamente convincente las exigencias técnicas y las filigranas estructurales de grandes monumentos como las extraordinarias Quadran Pavan and Galliard, la pareja similar numerada MB 60 o Walsingham.
No son muchos los clavecinistas que han comprendido realmente este repertorio, y me atrevería a decir que ni el propio Davitt Moroney, a pesar de la monumental hazaña de haber grabado la obra completa de Byrd para teclado, logra penetrar realmente en esta música tal como lo hace Aapo Häkkinen. El disco merece la publicidad más amplia posible, y no puedo menos de esperar que Häkkinen siga grabando más repertorio para virginal. ¡Bravissimo!

Goldberg

Der finnische Dirigent und Cembalist Aapo Häkkinen besitzt beinahe südländisches Temperament: kraftvoll, jedoch ohne zu viel Nachdruck, transparent und mit sicherem Gespür für die mannigfaltigen Orchesterfarben stürmen er und sein Helsinki Baroque Orchestra durch die Ecksätze der vier eingespielten Sinfonien - präzise, ausgefeilt und mitreißend.
Eindrucksvoll gestaltet Häkkinen solche Stimmungswechsel von der ausladend orchestralen zur eher kammermusikalisch-intimen Geste. Nie verliert er dabei den Fluss der Musik aus den Augen. Der Finne arbeitet genauso gerne am musikalischen Detail wie er weite, oft über den ganzen Satz gestreckte Bögen spannt. Dabei gönnt er sich und seinen Musikern nicht einen Moment zum Verschnaufen. Erst in den langsamen Sätzen lässt Häkkinen Duscheks Musik ein wenig zur Ruhe kommen.

WDR 3 Musik

Most gratifying about these red-blooded performances (on a very red harpsichord) are the forthright qualities of Aapo Häkkinen's resonant and personable musicianship. In repertoire whose recent performances have often been overcooked, Häkkinen's sprightly and easy style is remarkably refreshing and unmannered - full of sinewy joyfulness. Indeed, the D major Concerto (BWV 1054), which can so often seem a poor relation to the E major violin original, grasps its new context in many unusual ways. Notably, the registration contrasts are used sparingly but effectively in the majestic first movement, almost summoning up the opulence of a great festive cantata chorus.
These performances are enjoyable, even thrilling. And there appear to be no inhibitions in the rip-roaring Italian Concerto that rounds off the disc, in which the harpsichord achieves almost organ-like fullness. Wow!

Gramophone

Small ensemble, big music-making; modest scoring but a wide-ranging imagination from Dussek, all topped by wide-ranging musicianship from Häkkinen. He directs from a fortepiano, appropriately so. He uses it to decorate lines and enhance tonal colour, eschewing the infuriating anachronism of emphasising harmonic rhythm. He inspires his musicians into a softly atmospheric evocation of pastoral spaciousness interspersed with shadows of gentle agitation. Excellent.
Gramophone

Häkkinen conveys these vital Frescobaldian sparks with authority and panache, making the most of the stark rhetorical contrasts which exist, for instance, between the Second and Tenth Toccatas of the 1627 collection. He often prefers brisker tempi from those of Rinaldo Alessandrini (Arcana) but without sacrificing any clarity of argument. In this respect Häkkinen is greatly assisted by a fine-sounding early 17th-century harpsichord.
BBC Music Magazine

Refreshingly different (...) Häkkinen's performances across the various genres reflect the variety of moods in the music. At times there is an almost nonchalant exploration of ideas, while at others there is explosive virtuosity. The improvisatory genres are complemented by thoughtful explorations of counterpoint in the canzonas. Häkkinen allows for an expressive rubato, but instead of searching out each affect, he achieves a broad and sweeping sense of movement across the whole structure.
Early Music

This is the most insightful Goldberg Variations to come my way since Richard Egarr's account on Harmonia Mundi. I called that performance "life-enhancing." Aapo Häkkinen's performance I would call "life-affirming."
Häkkinen's playing is so alive and responsive to Bach's kaleidoscopically imaginative invention that I wanted to rehear a number of the variations before going on to the next one. Embellishments are intelligent and subtle, never detracting from the rhythmic flow or interrupting the natural flow of the line. Häkkinen's linear voicing is clear, concise, and to the point. Here is an artist who has no need to prove his virtuosity with empty displays of legerdemain. In Häkkinen's hands, Bach comes first.
Häkkinen's harpsichord is tuned to A = 394. "When it gets up to 440," Isaac Stern was once reputed to have said, "sell." Joel Katzman, who built this magnificent, deeply resonant sounding, robust instrument, deserves special mention, as does recording engineer Mikko Murtoniemi, who has captured it in what may well be the most beautiful harpsichord sound I've yet to hear on disc. This receives the highest five-star recommendation.

Fanfare

Es war eine Freude, dem agilen 32-jährigen Orchesterleiter und Cembalisten zuzusehen. Mit flinken Gesten gab er die Einsätze an sein fulminantes Orchester, hopste und sprang dabei auf seinem Schemel hin und her. Sein Engagement spiegelte sich auch im Spiel des erst 1997 gegründeten Ensembles. Da wurde exakt phrasiert und schön abgerundet, es entstand eine flüssige und dennoch dynamisch fein abgetönte Linienführung. Zwei Zugaben beruhigten ein begeistertes Publikum.
Kölnische Rundschau

Le travail mené sur l’agogique est remarquable, au fond du temps ou par anticipation, chaque idée musicale est animée par une motricité qui lui est propre. De cette conjugaison découle le sentiment d’une musicalité sans cesse renouvelée, qui n’est pas sans rappeler les commentaires stupéfaits des auditeurs de l’orchestre de Mannheim, plaque tournante d’une revolution stylistique et génératrice de l’élan que prendra la symphonie classique.
Diapason

The Medici pieces are framed by a rich programme of fascinating music in performances of great insight and accomplishment. In Luigi Rossi's delectable Passacaille from the Bauyn manuscript, Häkkinen shows his particular talent for maintaining rhythmic momentum even in slow tempos. The same sense of perfectly judged momentum is apparent in two Gagliarde and a Ricercare by the Neapolitan Giovanni de Macque, where the playing is delicate and zestfully nimble, with melismata running like oil. The climax of the recital is Antonio Soler's now almost-notorious Fandango. There is no indulgence here in tricks of registration, for the harpsichord used is a single-manual 17th-century Italian instrument with only two 8' registers - but what musical resourcefulness! Here the spirit and physical movement of the dance is paramount, the rhythms tightly controlled but always flexible, the momentum always carried forward to the next step in the dance as Soler piles invention on invention, and the whirling tempo increases and increases until the shock of that final dominant chord. One recalls repeated priestly complaints to Spanish nuns in their closed communities that they really must desist from dancing the fandango before the altar.
Early Music

A beguiling mixture of brilliance and substance
Nottingham Evening Post

Musikalisch so frisch und unverbraucht, gestalterisch so intensiv und dabei genau und durchdacht im Detail, in der Wahl kalkulierter Klangdifferenzierungen hat man Barockmusik hierzulande lange nicht mehr gehört. Der junge, vom Cembalo aus leitende Dirigent übte eine tolle, suggestive Wirkung aus und geht gestalterisch eigene Wege, fern ab alles bezopften Prunks, aber auch allen Revoluzzertums. Es wird blutvoll, lebendig musiziert, das Wesentliche der Musik erfasst.
Dresdner Neueste Nachrichten

Aapo Häkkinen is an outstanding young musician (...) with a highly enjoyable blend of discipline and freedom of expression. His recording of Bach's wonderful variations shows him to have authority, a most tender sensitivity, dignity, and unique perception: a magnificent product to cherish.
Early Music Review

Enregistrer ces sonates en trio comporte toujours une prise de risque : si le défi technique est souvent relevé, rares sont les instrumentistes qui trouvent leur voie entre le délitement du discours, rigoureusement élaboré par Bach, à coup d'audaces expressives mal venues, et l'écueil trop fréquent d'un jeu mécanique, d'une stricte lecture qui serait déjà tout entière sur le papier. Perkola et Häkkinen, deux jeunes musiciens finnois à la complicité évidente, ont réussi là où de plus confirmés ont pu décevoir.
D'abord en choisissant un climat dans lequel on ne ressent aucune urgence, avec des tempos modérés ou lents nourris par la tension entre une partie de viole posée et apaisée, et, dans ce cadre rythmique, la liberté du clavecin qui retient ou presse son mouvement. Quelle que soit son allure, ce Bach-là reste bien vivant, car il n'est pas besoin d'aller vite pour avancer : contrairement à une mode qui tend à substituer à la qualité du chant la griserie de la vitesse, on perçoit ici tout ce que cette lenteur bien construite permet de beauté et de finesse.
Ensuite en ayant une vraie conscience de la polyphonie d'une texture à trois complètement mouvante où les rôles des deux premières voix changent sans cesse, parfois se répondant ou allant d'un mouvement conjoint, puis s'accompagnant alternativement ou s'éteignant pour réapparaître sous d'autres formes.
En plus des rares trios BWV 583 et 584, deux sonates pour clavecin complètent le programme ; remarquablement conduites, elles pourraient donner à certains l'envie de réécouter les récitals qu'Aapo Häkkinen, ancien élève de Pierre Hantaï et primé à Bruges, a gravés pour Alba et Deux-Elles.

Diapason

Finnish harpsichordist Aapo Häkkinen has begun to attract something of a following. The present performance has become the most accomplished to date, uniting the almost whimsically rhetorical passagework with the lightning virtuosity of some sections. Making sense of all this and achieving a real style of interpretation in Frescobaldi's music has been a slow process, and Häkkinen takes an important step. The sonorities of his instrument are also particularly pleasing, with a nice variety at times.
Medieval Music & Arts

Häkkinen's playing is pervaded by a thoroughly creative spirit (...) delicate, intelligent, exuberant. He personalises Frescobaldi in a way that can leave no listener indifferent. His emotional range makes one think of Romanticism at its best.
Classica

Anyone who thinks that Byrd sounds best played in some kind of severe, metronomic style should have a good listen to this CD. Aapo Häkkinen really teases out the continental flavours in a nicely balanced programme of works both familiar and unfamiliar and isn't afraid to let things get quite heated when the music can take it. Häkkinen's sparkling virtuosity creates a real sense of excitement, and yet the performances remain communicative, intellectually satisfying and extremely easy to get along with. A listener cannot ask for more.
Early Music Review

This is an amazing disc. Byrd was a composer of Bachian subtlety and resource. His keyboard music (...) reveals a composer of staggering intellectual depth and emotional range. Häkkinen understands this absolutely, and is thus able to deal completely convincingly with the technical demands and the structural intricacies of great monuments such as the utterly extraordinary Quadran Pavan and Galliard, the similar pair numbered MB 60, or Walsingham. He also displays his lyrical side in such delicate pieces as the opening Praeludium and the soaring Lachrymae Pavan.
Not many harpsichordists have really understood this repertoire, and I'd venture to say that not even Davitt Moroney, in spite of his monumental achievement of recording Byrd's entire keyboard corpus, really gets inside the music in the way that Aapo Häkkinen does. This disc deserves the widest possible exposure, and I can only hope that Häkkinen goes on to record more virginals repertoire. Bravissimo!

Goldberg

Voici un disque surprenant. Byrd fut un compositeur dont la subtilité et les ressources étaient dignes de Bach. Sa musique pour clavier (...) révèle un compositeur d'une profondeur intellectuelle et d'une variété d'émotions surprenantes. Häkkinen le comprend parfaitement, et est donc à même d'aborder de façon tout à fait convaincante les exigences techniques et les filigranes structurales de grands monuments tel que les Quadran Pavan and Galliard, absolument extraordinaires, les deux pièces similaires numérotées MB 60, ou Walsingham.
Rares sont les clavecinistes qui ont compris ce répertoire, et j'oserais dire que pas même Davitt Moroney, malgré la monumentale tâche d'avoir enregistré l'intégrale des œuvres de Byrd pour clavier, ne pénètre réellement dans cette musique comme le fait Aapo Häkkinen. Ce disque mérite la plus grande diffusion possible, et je ne peux qu'espérer que Häkkinen poursuivra ses enregistrements de répertoire pour virginal. Bravissimo!

Goldberg

Les tempos sont justes en ce qu'ils fonctionnent idéalement avec l'expression dominante : la lenteur de La Boucon magnifie la richesse de l'harmonie et le toucher du claveciniste. La cohérence de l'approche est totale (...) On dit peu sur le claveciniste, dont le rôle est évidemment prépondérant : c'est un parfait chambriste qui dirige discrètement le discours sans l'imposer, et donc sait comment "cacher l'art par l'art même" selon les mots de Rameau.
Diapason

Aapo Häkkinen fait valoir une intelligence musicale aiguë, un jeu souple, des enchaînements bondissants; il parvient même à glisser au sein de la phrase ces fines distorsions rythmiques, déterminantes dans l'orientation du discours musical et gage d'une infinie richesse expressive.
La Libre Belgique

Kleine Besetzung, maximaler Groove: Die fünf Streicher vom Helsinki Baroque Orchestra, dessen Cembalo spielender Leiter Aapo Häkkinen und der französische Meistercembalist Pierre Hantaï brachten eine überschäumende Energie in die Aula der Göttinger Universität. Mit Präzision, enormer Spielfreude, aber auch ausgefeilter Delikatesse musizierte die aufeinander eingeschworene Gemeinschaft.
Solistisch bezauberten die Cembalisten mit galanten Duetten des Bach-Sohnes Carl Philipp Emanuel. Nur staunen konnten die 400 Zuhörer bei Johann Sebastian Bachs Konzerten für zwei Cembali c-moll BWV 1060 und C-dur BWV 1061. Häkkinen und Hantaï gelang in ihren schier ins Unendliche strebenden Soloparts eine ultimative virtuose Verblüffung, Punktgenau, wie aus der Muskete geschossen, kamen dazu die Einwürfe der Streicher. Da fiel das Stillsitzen nicht immer leicht.

Hannoversche Allgemeine Zeitung

Aufnahmen der Klavierfassung (Haydn: Die sieben letzten Worte) auf dem Fortepiano gibt es mehrere, aber eine Interpretation auf dem Clavichord habe ich noch nie gehört. Dennoch ist dieses einfühlsame Instrument sehr gut geeignet, diese langsamen Sonaten vollen Ausdrucks darzustellen. Und der finnische Cembalist Aapo Häkkinen hat hier eine grossartige Interpretation vorgelegt. Er schöpft die emotionale Tiefe voll aus und weiss die Spannung sehr gut festzuhalten. Somit stellt seine Aufnahme eine wirkliche und eindrucksvolle Alternative zu den schon existierenden dar.
Toccata

Häkkinen uses every tool at his disposal to make Bach's meticulously calculated chiaroscuro apparent to the listener. Gracefully placed agogic accents in the first variation give the music a feeling of weightlessness. In the 18th variation imperceptibly executed changes of registration bring each building block of the piece in and out of relief. There are innumerable such treasures of interpretation here. Häkkinen never tries to improve on Bach's text, but he does let the listener know by his choices exactly what he finds elegant and special about Bach's music. If he has ever been intimidated by the rigorous demands of the Goldbergs it is impossible to detect that from his performance. He delivers the piece with wisdom and unself-conscious exuberance. This superb release bears repeated listening.
American Record Guide

I have listened to previous recordings, but this is the first that has inspired me enough to listen again.
Early Music Review

The Helsinki Baroque Orchestra is a bit of a find. On the evidence of this disc, it is a world class period instrument ensemble. Tuning is immaculate throughout, and phrasing is intelligent and structurally sound. I am looking forward to hearing more from this band.
If you have any interest in "big C" Classical music, you will enjoy this disc.

MusicWeb International

Aapo Häkkisen improvisatorinen soittotyyli on rohkea irtiotto tasaisen kunnioittavasta esitystavasta. Esitysten elinvoimaisuus ja riemukas virtuoosisuus saavat ymmärtämään paremmin, miksi Frescobaldin taitoja aikanaan ylistettiin laajalti. On ihme, kuinka Häkkinen saa vapaasti ryöppyävän soittonsa kuulostamaan lujalta ja vakuuttavalta. Ennen kaikkea oiva ajoituksen ja jännityksen taito muotoilee vuolaat sointirakennelmat vankoiksi ja loogisiksi. Frescobaldi oli soitostaan kuuluisa, ja Häkkinen tekee täyttä oikeutta tälle maineelle.
- Suomalainen barokkiorkesteri kansainvälisellä levymerkillä on harvinaisuus, eikä Helsingin Barokkiorkesterin tarvitse hävetä ensiesiintymistään. Franz Xaver Richterin vuonna 1744 julkaistuissa sinfonioissa se lyö heti jalat alta. Kaikki keinot tuntuvat olevan sallittuja, kun kuuntelee Aapo Häkkisen valloittavaa tapaa ohjailla tuhansin ilmein musiikkia. Mielivaltaa se ei merkitse, vaan niin teknistä kuin musikaalista ilmeitystä leimaavat hienostuneisuus ja pursuileva mielikuvitus. Yhtäkkiset tummennukset, huokailevat fraasit, basson syvät murahtelut, laukkaavat viulut ja suuret rekisterihypyt muodostavat moniaineksisuudestaan huolimatta kauniin kokonaisuuden. Ja kuin kissa jaloilleen putoaa Helsingin Barokkiorkesteri erehtymättä joka käänteen jälkeen. Näin intohimoisesti tulkittuna Richter tuntuu jopa C.Ph.E. Bachin "tunteellisen tyylin" sukulaiselta.
- Mikä on Aapo Häkkisen salaisuus? Cembalistina ja orkesterinjohtajana hän saa barokkimusiikin lähes pakahtumaan ylettömyyteensä. Mutta soitanta on sopivina annoksina myös keveästi liikkuvaa, vilpoisan sopusuhtaista ja herkän mietteliästä.

Helsingin Sanomat

Pitäkää hatuista kiinni: täältä tulee turbo-cembalo ja Bachia, jollaista en ole ennen kuullut (...) ällistyttävää kamarimusisointia, joka on pelkkää balsamia puolivillaisten barokkiesitysten aiheuttamiin haavoihin. Pois pyyhitty on tasapäistetty tapettikuvio-barokki; karaktäärit ovat kuin ajattelevia olentoja jotka tuijottavat haastavasti silmiin, milloin jylhän traagisina, milloin melodisen hehkeinä.
Rondo Classic

Pièce maîtresse du présent enregistrement, ce Combattimento importé du Nord surprend par un engagement qu'on n'attendait pas d'interprètes venus de latitudes aussi élevées. L'orchestre d'abord, à loisir visionnaire, enfiévré, endeuillé (...) Ensuite le testo du Finnois Petteri Salomaa, conforté par un timbre de baryton qui fait paraître éprouvantes les voix de ténor trop souvent entendues dans le rôle. Outre une intuition dans la peinture du mot et des affetti guerriers ou affligés qui eût comblé le Cremonais lui-même.
Quant au reste du programme, il nous permet surtout de goûter le savoir-faire de l'orchestre d'Helsinki dans une guirlande de
Toccate, Sonate, Balli et Ricercari où ses initiatives rythmiques, avec le don d'une vraie couleur baroque, font merveille. D'autant que le chef Aapo Häkkinen se montre claveciniste plein de ressources dans le Pass'e Mezzo virtuose du Vénitien Picchi. En tout état de cause, cet album est une révélation qui ne sera boudée ni des monteverdiens, ni des autres.
Goldberg

Obra principal de la grabación, este Combattimento sorprende por el brío que es poco común entre los intérpretes procedentes de tan septentrionales latitudes. Destacar (...) el conjunto instrumental, visionario, apasionado, dotado de una latinidad digna de las mejores comparaciones (Alessandrini, Garrido).
Por lo que hace al resto del programa (...) nos permite disfrutar del buen oficio de la orquesta, sobre todo en la guirnalda de
Toccate, Sonate, Balli y Ricercari, donde sus propuestas rítmicas, dotadas de un nítido color barroco, son una maravilla. Del mismo modo cabe hablar del director, Aapo Häkkinen, clavecinista de amplios recursos en el virtuoso Pass'e Mezzo del veneciano Picchi. En todos los sentidos, este disco supone una revelación.
Goldberg

Apoteosis del cémbalo
El programa presentado (...) brindaba todo el protagonismo a los dos cémbalos y a sus tañedores, el gran Pierre Hantaï y su principal discípulo Aapo Häkkinen, que interpretaban a solo dos bellísimos duettos del hijo mayor de Bach, Carl Philipp Emanuel, y, como platos fuertes, dos de los tres conciertos compuestos por Juan Sebastián Bach para dos claves y orquesta.
Es difícil destacar algo sobre lo demás, porque el nivel musical de todo el concierto fue extraordinario, pero me maravilló la lectura tan transparente del famoso primer concierto para dos claves de Bach, el BWV 1060, resaltando la cuerda frases que nunca antes había oído y dialogando ambos claves con una limpieza y una compenetración insuperables: una versión imposible de encontrar en los discos. En virtuosismo, sin duda hay que quedarse con el otro concierto para dos claves, el 1061, que cerraba el concierto, con ese bellísimo
Adagio ovvero largo preciosamente desgranado por los dos solistas y la monumental Fuga de complejísima textura que fue magistralmente 'diseccionada' por estos jóvenes y valiosos musicazos.
La Rioja

Aapo Häkkinen - den finländska barockmusikens Steve Jobs
Aapo Häkkinen är tillsvidare den enda jag hört som fått ett cembalo att låta som en konsertflygel. Han tar genast ett föredömligt grepp om publiken med ett lugnt men intensivt och framför allt tekniskt fläckfritt spel.
- Aapo Häkkinen är en intressant typ, som med minimala yttre åtbörder skapat en spännande sex appeal kring sin ensemble. Till syvende och sist handlar det självfallet om suveränt musicerande, som åtminstone i Finland - eventuellt i Norden - torde sakna sin like.
- Häkkinen har en otrolig förmåga att med ett personligt kroppsspråk förmedla artikulation och dynamik, dramat i den melodiska riktningen, nyanser och färger och ändå aldrig tappa storformen. Messias i hans tolkning blev en halsbrytande stark berättelse om mörker och ljus, död och frid. Förändring.

Hufvudstadsbladet

Une magistrale interprétation des Variations Goldberg de J.S. Bach (...) Le nombre incroyable de concerts qui se donnaient dans le voisinage n'a pas empêché les nombreux amateurs de clavecin de la région de remplir l'église de Saignon lors de la brillante prestation du jeune virtuose finlandais Aapo Häkkinen. Une manifestation exceptionelle.
La Provence

I was puzzled and somewhat taken aback on first hearing of this almost peremptory movement in Häkkinen's hands, but am now completely convinced by it. Having raised the D minor Concerto's temperature, as it were, this new version seems to me to give it the right status, while many other RBCD versions skate quite limply over the piece's surface. The deep emotional content, or "Affekt" as Bach would have called it, is continued in the sorrow-loaded adagio, also top and tailed with a striking drudge-like unison passage.
As with his much-praised Goldberg Variations, Häkkinen proves to be an inventively refreshing guide in Bach's music. The flamboyant Fantasia in C minor, BWV 906 is a remarkable piece, pushing the harpsichord to its limits. Häkkinen's realisation (...) is so gripping that I would have bought the disc for it alone.
For the latest scholarship, a chamber performance of sometimes surprising force and ingenuity, with first class recording, Häkkinen is your man. Wonderful music, wonderful playing. Treat yourself to both volumes.

SA-CD.net

Das Programm mit Werken von Byrd, Picchi und Frescobaldi war abwechslungsreich, zumal es Häkkinen verstand, die einzelnen Komponisten auch als Charaktere darzustellen und auch innerhalb von deren Werken zu differenzieren. Das machte den Abend kurzweilig und spannend, und der oft gehörten Meinung, Musica antiqua sei eintönig und damit langweilig, wurde gründlich widersprochen.
Nürnberger Zeitung

Was an diesem Konzertabend an verzaubernder Interpretation zu hören war, lässt sich mit Worten nicht beschreiben. Aapo Häkkinen ließ zum Teil recht bekannte Werke auf völlig neue Weise in seltener Schönheit erstrahlen. Atemlos konnte man die enorme Virtuosität (...) verfolgen. Nicht zu vergessen die erstaunlich fortgeschrittene künstlerische Reife des jungen Musikers. Im Publikum waren Besucher, die ihm bei seinen Konzerten nachreisen, um ihn ein zweites oder gar drittes Mal zu hören.
Ostfriesen Zeitung

Mittava Matteus-passio teki vaikutuksen Aapo Häkkisen näkemyksellisesti johtamana. Häkkinen sai Jyväskylä Sinfonian kumppaneineen astumaan kohti Johann Sebastian Bachin musiikillista kerrontaa ja ajan tyylikeinoja.
Kyyneleet ja ruoskaniskut saivat säveliin mietittyä merkitystä, ja jokainen koraalikin vei harkitulla tunnesisällöllään pääsiäiskertomusta eteenpäin.

Keskisuomalainen

Det är en extraordinär upplevelse att träda in i den extremt tystlåtna klangsfär som präglar Aapo Häkkinens klavikordspel. En ytterst tunn och tonsvag klangvärld där dramatiken äger rum i det lilla, i de förvånande kromatiska rörelserna över klaviaturen, i själva tondrömmeriet. Konserten som äger rum i regi av The Göteborg Clavichord Society, är närmast en seans, och snart får Haydns musik swedenborgianska dimensioner. Korrespondenser mellan de inre och yttre världarna. Upplysningstidens fantasteri, nu som ett förborgat kodspråk.
Göteborgs-Posten

Which leads us to the Fandango of Soler. This is the Bolero of harpsichord literature: instantly appealing, but overstaying its welcome by droning on for far too long. That is, until Häkkinen's recording, which imbues the music with a sense of spontaneous abandon, smoldering passion, and genuine flamenco. I'm not sure what to say, except perhaps Olé!
Midlife Music Musings